アクセス解析を見てみると、2013年10月10日の記事に、「名前 濁音」という検索語で来る人が多いことがわかった。
 調べてみると、どうも、「濁音が入る女性名は縁起が悪い」という迷信があるらしい。想像するに、この迷信が気になった人が、それは信じるに値するかを調べるべく検索してみたという所だろう。

 だが、姓名判断の世界では、「濁音は縁起が悪い」という説は必ずしも主流ではない。
 図書館の育児コーナーで、名づけ本を無作為に10冊選んで調べてみたが、「濁音が入る女性名は縁起が悪い」という旨のことが書いてあったものはわずかに1冊であった。濁音が多いと響きが悪くなると書いてあったものも3冊あったが、これは占いや験担ぎとは関係ない。そして、残りの6冊は濁音のよしあしについて何も述べていなかった。
 また、占いコーナーには姓名判断の本が4冊あったが、いずれも画数一辺倒で、音には言及していなかった。
 まあ、所詮占い。科学的根拠など要しない、言ったもの勝ちの世界だ。どの説が正統かなど、深く考えてもあまり意味のあることではない。
 とはいえ、吉凶にかかわらず、濁音が入る女性名は現在ではあまり好まれていないようだ。例えば、2013年生まれの女児の名前の読み方ランキングを見てみる。濁音が含まれる名前のうち、2013年に最も多くつけられたものは「ミズキ」。順位は34位と、あまり高くない[1]。読み方ランキングは2004年度分まで公開されているが、女性名のベスト10に濁音が含まれる名前が入っていた年は1つもなかった。

 では、女性名に濁音を含めることを忌避するようになったのはいつ頃なのだろうか。明治安田生命のページから、生まれ年別ベスト10を見てみよう[2]。なお、このランキングには読み方が書かれていないため、以下()内に示す読み方は、あくまで私の推測である。

 以下、過去のベスト10に含まれる濁音まじりの名前を示す。

 1912年:静子(しずこ)
 1913年:静子(しずこ)
 1914年:静子(しずこ)
 1915年:静子(しずこ)

 以下、5年ごとに見てみよう。

 1920年:静子(しずこ)、貞子(さだこ)
 1925年:信子(のぶこ)、和子(かずこ)
 1930年:和子(かずこ)
 1935年:和子(かずこ)
 1940年:和子(かずこ)
 1945年:和子(かずこ)、信子(のぶこ)
 1950年:和子(かずこ)、順子(じゅんこ)
 1955年:和子(かずこ)
 1960年:和子(かずこ)
 1965年:(なし)
 1970年:(なし)
 1975年:純子(じゅんこ)
 1980年:恵(めぐみ)、恵美(えみ、めぐみ)
 1985年:恵(めぐみ)
 1990年:(なし)
 1995年:(なし)
 2000年:美月(みつき、みづき)、愛美(まなみ、めぐみ)


 1912年以降で、初めて濁音まじりの名前がベスト10から姿を消したのは1959年。1960年に一旦は再登場したものの、翌年には再度ベスト10から姿を消した。
 次に濁音まじりの名前がランクインしたのは1971年。以降、1975年まで「純子」がベスト10に入っている。また、1976年から1988年まで、実に13年にわたって「恵」がランキングに姿を見せている。
 だが、時代が平成に入ると状況は大きく変わる。確かに、美月、愛美、杏(あん、あんず)などの、濁音を含む読み方も想定できる名前もランクインしてはいる。だが、ほぼ確実に濁音まじりであろう名前のランクインは、1996年・1997年の「楓(かえで)」で最後だ。また、読み方ランキングでも、濁音を含む名前は2004年以降ずっとご無沙汰であることは前述の通りだ。

 さて、上の、女性名に濁音を含めることが好まれなくなったのはいつ頃かという疑問に戻ろう。
 これは、1998年以降であると推測できる。
 理由は2つある。1つは、今後流行りそうな濁音まじりの女性名が見当たらないこと、もう1つは、ベスト10に濁音がないという状態がすでに16年も続いていることだ。

 1912年から今までで、ベスト10から濁音が消えた時期は3回存在する。1961~1970年、1989~1995年、そして1998年以降だ。
 最初の2回のブランクは、それぞれ「純子」、「楓」という名前の流行により破られた。一方、2004年以降の読み方ランキングを見ても、今の所、新たな濁音まじりの女性名が流行る気配は窺えない。しかも、過去2回のブランクがそれぞれ10年、7年だったのに対し、現在のブランクはすでに16年も続いている。これはもはや一時的なものとは呼べまい。名づける当人が意識しているのかしていないのかは知らないが、少なくとも、この十数年で積極的に娘の名前に濁音を含めようとする親が減ったのは確かなのだ。


[1] 明治安田生命 | 名前ランキング2013 - 読み方ベスト50 - 女の子
[2] 明治安田生命 | 名前ランキング2013 - 生まれ年別名前ベスト10 - 女の子